La flota de vehículos autónomos marinos de PLOCAN incrementa en 2022 su actividad operativa un 40% respecto a la anualidad anterior

La flota de vehículos autónomos marinos de la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN) ha efectuado en 2022 múltiples misiones de carácter científico, técnico y formativo, sumando 194 días de operación en el mar, con un registro de navegación de 2.200 millas náuticas, entre las que destacan los despliegues efectuados en aguas de la isla de La Palma y en la franja sur del archipiélago, aumentando en conjunto su capacidad operativa en un 40 por ciento con respecto al año anterior.

Las misiones se han coordinado desde el área de Vehículos, Instrumentos y Máquinas Submarinas (VIMAS) en diez operativas principales que han permitido generar cerca de tres millones de datos relativos a variables físicas y biogeoquímicas climáticas esenciales de carácter oceanográfico y meteorológico, mediante la operación de cinco tecnologías distintas tanto de vehículos perfiladores de la columna de agua como de vehículos autónomos de superficie: Seaglider, Slocum, SeaExplorer, WaveGlider y Sailbuoy.

Las operaciones de la flota de vehículos autónomos marinos de PLOCAN abarcaron ámbitos locales, nacionales e internacionales en respuesta a iniciativas propias y a numerosas solicitudes por parte de usuarios de la infraestructura con necesidades de observación del medio marino a través de dispositivos móviles no tripulados de última generación, atendiendo a sus prestaciones en seguridad, fiabilidad y sostenibilidad del medio.

Las actividades realizadas han propiciado una cooperación con la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria compartiendo recursos operacionales y logísticos en base a necesidades específicas planteadas.

De manera particular, la actividad en el Observatorio Integrado de PLOCAN y áreas circundantes en 2022 ha supuesto acometer misiones científico-técnicas de diversa índole y alcance en el marco de programas y proyectos de carácter internacional (EuroSea, GROOM-RI, MARCET-II, MAMPALMA, Estación de Series Temporales Oceánicas y Mission Atlantic), resultando en algunos casos de especial relevancia y singularidad.

Entre las misiones de carácter científico realizadas, destacan dos accesos trasnacionales en el marco de los proyectos eIMPACTy Mission Atlantic, en respuesta a las solicitudes del Instituto de Oceanografía y Cambio Global (IOCAG) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y del Centro de Ciencias y Tecnologías Marinas (MARUM) de la Universidad de Bremen (UB).

Volcán de La Palma

La crisis volcánica de Cumbre Vieja en la isla de La Palma en 2021 supuso un gran reto para PLOCAN, tanto por la singularidad y relevancia socioeconómica y científica de la erupción, como por el carácter de respuesta inmediata demandado por la emergencia generada, desplegándose varios sistemas autónomos de observación, tanto fijos como móviles, para atender y contribuir a las necesidades de observación del área marina afectada.

La presencia de vehículos autónomos marinos de PLOCAN ha continuado durante 2022 a través del proyecto MAMPALMA con misiones de varias semanas efectuadas con el vehículo de superficie WaveGlider SV2, recabando datos en tiempo real de variables ambientales de gran valor y utilidad para el estudio de la evolución de la zona afectada por los deltas lávicos por parte de diversos grupos de investigación.

PLOCAN, como infraestructura gliderport, es miembro de iniciativas europeas de referencia como son EGO, del Sistema de Observación Global del Océano (EuroGOOS), OceanGliders (Programa Mundial Glider del Sistema de Observación Global del Océano, GOOS) o el Observatorio multidisciplinar Europeo del fondo marino (EMSO).

En estas iniciativas europeas PLOCAN contribuye en el análisis y aplicación de protocolos y estándares internacionales de operación y prestación de servicios con plataformas autónomas de monitorización oceánica, así como en la gestión y difusión de los datos generados.

En este contexto destaca la actualización y mejora de capacidades acometida en 2022 mediante la licitación de un nuevo glider de superficie (ASV), destinado a cubrir necesidades específicas de observación a través de su configuración específica de sensorica meteorológica, biogeoquímica y acústica.

El liderazgo de PLOCAN en la coordinación del grupo de trabajo europeo de planeadores submarinos (Glider Task Team) en el marco de la iniciativa EuroGOOS ha seguido ejerciéndose a lo largo de la anualidad 2022.

Además, PLOCAN continúa contribuyendo al grupo de trabajo nacional sobre navegación no tripulada liderado por la Dirección General de Marina Mercante (DGMM), tras el abanderamiento y certificación de la embarcación PLOCAN TRES, primera embarcación no tripulada de España validada y certificada por DGMM.

XII edición de la Glider School

El área VIMAS organizó la XII edición de la Glider School, iniciativa formativa de alta especialización que promueve PLOCAN y que reunió a alumnos y colaboradores de dieciséis países procedentes de cuatro continentes, junto a los principales fabricantes mundiales de las tecnologías comerciales, continuando su apuesta como foro referente internacional de formación de alto nivel en tecnologías marinas de observación oceánica.

Hasta la fecha, la Glider School ha formado a 176 alumnos procedentes de 35 países (cinco continentes), con la participación de 21 empresas y 16 instituciones líderes del sector lo que ha permitido abordar nuevas sinergias de diversa índole y alcance en ciencias, tecnologías y servicios marino-marítimos a nivel nacional, europeo e internacional, lo que pone de manifiesto una vez más el papel estratégico que las Infraestructuras Científico- Técnicas Singulares (ICTS) desempeñan en el marco del desarrollo tecnológico y prestaciones de servicios operacionales a través de sus capacidades de alta especialización.

Desde el área VIMAS, durante la anualidad 2022 PLOCAN ha organizado y/o participado en 19 foros de ámbito internacional y nacional relativos a temáticas científico-tecnológicas tales como robótica, navegación no tripulada, gobernanza y gestión de la observación marina a través de infraestructuras de investigación, sensorica, etc.


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