Finaliza el proyecto eIMPACT de la ULPGC y CSIC para el estudio de remolinos oceánicos apoyado por la flota glider de PLOCAN

El área de Vehículos, Instrumentos y Maquinas Submarinas (VIMAS) de la Infraestructura Científico Técnica Singular Plataforma Oceánica de Canarias (ICTS-PLOCAN) colaboró con el proyecto eIMPACT de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que tiene como objetivo principal estudiar la relevancia de los remolinos mesoescalares ciclónicos (C) y anticiclónicos (A) subtropicales oceánicos en el del suroeste de Canarias en el contexto de la bomba biológica (la producción de materia orgánica y su transporte al océano profundo).

El proyecto eIMPACT está liderado por Javier Aristegui, catedrático en Ecología e investigador de la ULPGC, y la colaboración técnica y operacional de PLOCAN se realizó durante el segundo semestre de este año.

eIMPACT estudia el vínculo en la dinámica de los procesos físicos de mesoescala (O~100 km) y sub-mesoescala (O~10 km) y sus impactos biológicos y biogeoquímicos a lo largo del ciclo de vida de los remolinos C y A (desde su generación hasta una etapa de madurez) en el Corredor de la Corriente Canaria. El proyecto combina el muestreo oceanográfico tradicional desde buques con vehículos marinos con instrumentación autónoma de vanguardia (gliders) para muestrear hasta la sub-mesoescala.

PLOCAN da soporte técnico y operacional a la comunidad científica, impulsando procedimientos y estrategias de colaboración específicas de alto valor añadido con entidades de base científico-tecnológica del sector público y privado, siendo en esta ocasión en el marco del proyecto eIMPACT liderado por la ULPGC a través del Instituto de Oceanografía y Cambio Global (IOCAG), en el que colabora el CSIC a través del Instituto de Investigaciones Marinas (IIM).

Durante el último semestre, una unidad glider (modelo Seaexplorer) perteneciente a la flota VIMAS de PLOCAN ha sido destinada a cubrir las necesidades de monitorización planteadas por eIMPACT. El glider, ha integrado una carga de sensorica biogeoquímica para la medida de variables esenciales de la columna de agua como son conductividad, temperatura, oxígeno disuelto, pigmentos y turbidez, y a la que de forma específica se le ha acoplado un sensor UVP6 (perfilador de visión submarino) destinado a detectar simultáneamente partículas en suspensión >100 µm y zooplancton, con la capacidad de ser cuantificadas en un volumen conocido de agua.

La actividad de observación se ha desarrollado a lo largo de tres misiones de un mes de duración cada entre los meses de agosto y diciembre una en un área al suroeste de Canarias, en la que el glider ha cruzado transversalmente a las estructuras remolino tanto C como A hasta una profundidad máxima de 1000 metros realizando secciones previamente definidas y en coordinación con el resto de observaciones tanto sinópticas como in-situ desde el buque oceanográfico Sarmiento de Gamboa.

La actual flota glider de la ICTS-PLOCAN está conformada por un conjunto multidisciplinar de vehículos autónomos de última generación equipados con diferentes configuraciones de sensorica medioambiental, destinados a cubrir necesidades de observación marina tanto costera como oceánica de forma eficiente y sostenible tanto en la columna de agua como en superficie, pudiendo permanecer largos periodos de tiempo en operación en función de necesidades, bajo la continuada supervisión y control de un grupo de especialistas miembros del equipo técnico y operacional de PLOCAN.


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