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14-11-2009. PLOCAN figura entre los miembros participantes de esta histórica misión oceanográfica.

Entre el 27 de Abril y el 14 de Noviembre de 2009, un dispositivo autónomo oceanográfico no tripulado, conocido también con el nombre de planeador submarino o "glider", ha estado surcando las aguas del océano Atlántico durante más de 6000 kilómetros entre USA (New Jersey) y Europa (Galicia), estableciendo de esta forma un nuevo hito en la historia de la oceanografía: ser el primer dispositivo de estas características en atravesar el Atlántico.

Liderado por el Coastal Ocean Observing Laboratory (RU-COOL) de la Universidad de Rutgers, la misión transatlántica bajo el nombre de "Scarlet Knight Trans-Atlantic Challenge"  ha contado de manera directa con colaboradores españoles tales como la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Puertos del EstadoSalvamento Marítimo, la empresa Qualitas Remos y PLOCAN.

El dispositivo usado en dicha misión ha sido un glider modelo Slocum (www.webbresearch.com) con la distintiva RU-27, cuyas principales características responden a 60 kilogramos de peso, 2.38 m. de longitud, integrar un set de sensores oceanográficos CTD (conductividad, temperatura y presión), un preciso sistema de posicionamiento (GPS y compás), un sistema de comunicación bi-direccional vía satélite y una capacidad de inmersión entre 5 y 200 metros de profundidad.

Durante el desarrollo de la misión, dos miembros del equipo técnico de PLOCAN se desplazaron a la sede central del RU-COOL en New Jersey para llevar a cabo tareas de pilotaje del dispositivo, gestión de datos y representación de la información generada en tiempo real en la web.

A la llegada del dispositivo a Galicia se tiene prevista una recepción el próximo día 9 de Diciembre en Baiona a modo de celebración, donde se espera la presencia de una delegación del Gobierno central español, la Xunta de Galicia, el U.S. Integrated Ocean Observing System (IOOS), la National Oceanic and Atmospheric Administration  (NOAA) y Rutgers University, así como representantes de las instituciones y empresas colaboradoras en la misión, entre ellas PLOCAN.

El alcance de este nuevo hito supone un gran avance en las investigaciones oceanográficas, tanto a nivel científico en cuanto al estudio de la interacción del océano con el sistema climático global, como a nivel tecnológico, ofreciendo como alternativa en un futuro el uso de los gliders en sustitución de los altamente costosos barcos oceanográficos.


Trayectoria descrita por RU-27 a lo largo de sus casi siete meses de misión.

 


Slocum glider.

 

Sala operacional (COOL-Room)desde donde se ha pilotado a RU-27 en su trayectoria transatlántica.